Social mobility in Mexico. Trends, Recent Findings and Research Challenges

Patricio Solís Gutiérrez

Resumen


La recesión de los años ochenta y la subsecuente reestructuración económica tuvieron un profundo impacto en la sociedad mexicana. No obstante, sus consecuencias sobre la movilidad social no fueron analizadas hasta finales de los noventa, cuando una serie de estudios empíricos revelaron las continuidades y los cambios en los patrones de movilidad social. En este artículo se discuten cuatro tendencias recientes: la continuidad de las altas tasas absolutas de movilidad intergeneracional; la reducción de las recompensas monetarias asociadas a la movilidad ocupacional; la creciente rigidez en las tasas relativas de movilidad; y el ajuste del caso mexicano al patrón de movilidad general propuesto por Erikson y Goldthorpe. El panorama que resulta de estas tendencias es el de una sociedad que, a pesar los efectos negativos de la crisis y los cambios estructurales de los años ochenta y noventa, ha mantenido altas tasas de movilidad social, pero sufre en otros aspectos como la calidad de las oportunidades de movilidad ascendente y la creciente desigualdad de oportunidades asociada a los orígenes de clase. El artículo concluye con una discusión sobre posibles líneas futuras de investigación de los estudios sobre movilidad social en México.

Abstract: The recession of the 1980s and subsequent economic restructuring in the 1990s had a profound impact on Mexican society. However, the consequences in social mobility were not fully explored until the end of the 1990s, when a series of empirical studies revealed continuities and changes in mobility patterns. The purpose of this article is to discuss trends in intergenerational social mobility. Four findings are discussed: the continuity of high overall and upward mobility rates; the reduction of monetary gains associated to upward occupational mobility; the increasing rigidity in relative rates of occupational mobility; and the overall compliance of the Mexican case to Erikson and Golthorpe’s core model of social fluidity. The picture emerging from these findings depicts a society that, notwithstanding the negative effects of the economic recession and structural changes of the 1980s and 1990s, maintained high rates of structural mobility, but suffered in other aspects such as the decrease in the quality of opportunities of upward mobility, as well as the increasing inequality of opportunity by class origins. The article concludes with a discussion of future avenues of research for social mobility studies in Mexico.

Résumé : La récession des années 1980 et la subséquente restructuration économique des années 1990 a causé un impact profond sur la société mexicaine. Néanmoins, ses conséquences sur la mobilité sociale n’ont été entièrement explorées qu’à la fin des années 1990, quand une série d’études empiriques a dévoilé des continuités et des changements dans les modèles de mobilité. Le but de cet article est d’analyser les tendances de la mobilité sociale inter générationnelle. Le débat porte sur quatre découvertes: la continuité de taux élevés d’ascension dans l’échelle sociale ; la réduction des entrées monétaires associée à une mobilité occupationnelle plus importante ; la rigidité croissante des taux relatifs à la mobilité occupationnelle ; et la totale conformité du cas mexicain au modèle type de fluidité sociale d’Erickson et Golthorpe. L’image qui émerge de ces résultats décrit une société qui, malgré les effets négatifs de la récession économique et les réformes structurelles des années 1980 et 1990, maintient de hauts indices de mobilité structurelle, mais qui paie les conséquences d’autres aspects tels que la baisse de la qualité des opportunités d’ascension dans l’échelle sociale, ainsi que l’augmentation de l’inégalité d’opportunités données par la classe d’origine. L’article conclut par une discus- sion sur les futures voies de recherche possibles pour affiner les études sur la mobilité sociale au Mexique.


Palabras clave


Modelos de movilidad, economía, escala social, reformas estructurales, recesión.

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DOI: http://dx.doi.org/10.22134/trace.62.2012.454

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