El mundo del ilhuitl: sus ritmos y duraciones

Marc Thouvenot

Resumen


Resumen: Entre los nahuas existían dos maneras de manejar el tiempo. Dichas formas se distinguen por todo un conjunto de rasgos que definen dos mundos diferenciados: el mundo del tonalli y el del ilhuitl. Dos concepciones diferentes –una cualitativa y otra cuantitativa– de la misma unidad: el día. En el mundo del tonalli, los días se agrupan de manera preferencial en trecenas, mientras que en el mundo del ilhuitl la unidad fundamental es la veintena. Se muestra, con ejemplos obtenidos tanto de las fuentes nahuas como de los textos en castellano, que dentro del mundo del ilhuitl la veintena era solamente un caso particular y que toda la vida social estaba no solamente ritmada por ciclos de veinte días
sino por múltiplos o submúltiplos de esa unidad.

Summary: The Nahuas had two methods of measuring time. Both methods are distinguished by a set of characteristics that define two different worlds, the world of the Tonalli and the world of the Ilhuitl. Two different conceptions –one qualitative and the other quantitative– of the same unit of time: one day. In the world of the Tonalli, days are grouped preferentially into periods of thirteen, whereas, in the world of  the Ilhuitl, the fundamental unit is twenty. However, samples obtained from both Nahuatl sources and texts written in Spanish have shown that in the world of the Ilhuitl, the twenty-day period was only a special case and the entire social life was in fact not only governed by cycles of twenty days, but also and above all by multiples or sub-multiples of that unit.

Résumé : Les Nahuas avaient deux manières de concevoir le temps, qui se distinguaient par un ensemble de traits définissant deux mondes différenciés : le monde du tonalli et celui de l’ilhuitl. Deux conceptions différentes – l’une qualitative et l’autre quantitative – de la même unité : le jour. Dans le monde du tonalli, les jours sont groupés de préférence en treizaines, alors que dans le monde de l’ilhuitl, l’unité fondamentale est la vingtaine. L’article montre cependant, à l’aide d’exemples tirés aussi bien de sources nahuas que de textes en espagnol, que la vingtaine dans le monde de l’ilhuitl n’était qu’un cas particulier car toute la vie sociale était en fait rythmée non seulement par des cycles de vingt jours mais aussi et surtout par des multiples et sous- multiples de cette unité.


Palabras clave


Ilhuitl, vida religiosa y social náhuatl, veintenas, tonalli, trecenas.

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DOI: http://dx.doi.org/10.22134/trace.75.2019.137

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